Caractere generale:
Ciupercile constituie o grupa de organisme foarte heterogena.Pana nu demult au fost incadrate in randul plantelor,datorita imobilitatii lor.Sunt raspandite pe toata suprafata Globului,fiind prezente in sol sau in organisme vii sau moarte.Unele traiesc in simbioza cu algele,alcatuind lichenii,sau cu radacinile plantelor superioare,alcatuind micorizele.Sunt eucariote,unicelulare sau pluricelulare,unele microscopice,altele macroscopice.Corpul este un tal alcatuit din celule multinucleate  numite hife,care formeaza un miceliu.Prezinta un perete celular de natura chitinoasa si foarte rar,de natura celulozica.In citoplasma exista glicogen si picaturi de ulei.Nu au pigmenti asimilatori;ca urmare nutritia este heterotrofa,saprofita sau parazita.Asexuat se inmultesc prin portiuni de micelii sau spori,iar sexuat,prin gameti.
In functie de structura talului si a tipului de reproducere,ciupercile se clasifica in:
a) Increngatura Zygomycota
Aici sunt grupate ciupercile in majoritatea lor saprofite,foarte putin parazite pe om si animale.Cel mai important reprezentant este mucegaiul alb(Mucor mucedo) care traieste saprofit pe substantele organice din compoturi,dulceturi,fructe,paine,pe care le altereaza,descompunandu-le in elemente mai simple.
Miceliul este alcatuit dintr-o hifa unicelulara neseptata,ramificata si plurinucleata,care constituie o pasla pe substrat,fixandu-se cu ajutorul rizoizilor.De pe miceliu pornesc ramificatii numite sporangiofori(purtatori de sporangi),pe care se formeaza niste umflaturi mici,numite sprorangi,in care se formeaza aplanosporii,galbui sau hialin.
b)Increngatura  Ascomycota
Corpul vegetativ al ascomicetelor este un miceliu septat ,dezvoltat,format din hife pluricelulare ramificate.Formele primitive sunt unicelulare,dar celulele pot ramane legate intre ele datorita inmultirii prin inmugurire(drojdia de bere-Saccharomyces cerevisiae si cea de vin-Sacccharomyces ellipsoideu).Ascomicetele sunt saprofite(mucegaiul verde-Penicillium notatum) sau parazite(cornul secarei-Claviceps purpurea);unele specii sunt comestibile(sbarciogul-Morchella aesculenta).Inmultirea se face asexuat prin spori si sexuat prin oogamie.Gametii se formeaza in ascogon(organul femeiesc) si anteridie(organul barbatesc).Fecundatia are loc in asca.Celula-ou(zigotul),prin diviziuni repetate,formeaza 2,4,8 ascospori.
c)Increngatura  Bazidiomycota
Sunt ciuperci superioare care au un miceliu septat,ramificat,bine dezvoltat,pluricelular.Sporii sunt plasati in bazidii(celule sporogene de forma cilindrica) sau pe lamele situate pe partea inferioara a corpului vegetativ care adesea,are forma de palarie.Unele bazidiomicete sunt parazite,producand ruginile la plante(rugina graului-Puccinia graminis) si taciunii plantelor(taciunele porumbului-Ustilago maydis).Majoritatea sunt saprofite si traiesc in sol(ciuperca de balegar-Psalliota campestris).Multe dintre bazidiomicete saprofite sunt comestibile(hribul,buretii galbeni)
d)Increngatura Lichenophyta
Lichenii populeaza pamanturile aride,stancile,scoarta copacilor etc.Ei se fixeaza cu ajutorul unor firisoare(rizine).Lichenii nu formeaza o grupa sistematica;ei sunt organisme simbionte formate dintr-o ciuperca si celulele unei alge verzi unicelulare,mai rar o cianobacterie.Impreuna dau aspectul unui organism unitar si sunt in relatii de “ajutor reciproc”.Ciuperca din structura lichenului(poate fi o ascomiceta sau o bazidiomiceta)formeaza un miceliu care constituie talul.Spatiile din interiorul miceliului sunt ocupate de celulele algei verzi sau de cianobacterii.Algele verzi sau cianobacteriile din alcatuirea lichenului se hranesc autotrof;ele iau apa si sarurile minerale pe care le absoarbe ciuperca.Aceasta se hraneste heterotrof,folosind produsii de asimilatie,obtinuti de catre partenerul de simbioza,in urma fotosintezei.Lichenii se inmultesc,cel mai adesea asexuat,prin fragmentarea talului.
Clasificare:
Lichenii pot fi clasificati dupa forma talului in: licheni ramificati,formand adevarate ramurele cilindrice sau turtite(matreata bradului-Usnea barbata),licheni crustosi(lichenul galben-Xanthoria parietina) si licheni sub forma de tufe mici(lichenul de piatra-Cetraria islandica).