Virusurile sunt entitati infectioase,situate la limita dintre materia vie si cea nevie.Ele nu au un metabolism propriu(sunt lipsite de enzime),de aceea nu cresc.Sunt multiplicate numai in celula gazda pe care o paraziteaza.
Clasificarea virusurilor se face dupa mai multe criterii:
1.dupa tipul de acid nucleic:adenovirusuri(contin acid dezoxiribonucleic- ADN) si ribovirusuri(contin acid ribonucleic-ARN);
2.dupa substrat(exemplu,virusul rabic care ataca celulele nervoase);
3.dupa organismul parazitat:virusuri vegetale,animale,umane.
Virusurile sunt alcatuite din proteine si acizi  nucleici(ADN sau ARN).Proteinele constituie un invelis proteic numit capsida format din capsomere,iar acizii nucleici formeaza genomul viral.
Virusul se prezinta sub trei stari:
-virusul infectios matur(virion),care reprezinta untitatea morfo-functionala a virusurilor;
-virusul vegetativ,care este virionul fara capsida,multiplicat in celula gazda;
-provirusul,care este virusul decapsidat integrat in cromozomul celulei gazda .
Virusurile se pot multiplica numai in interiorul celulelor gazda.Virionul  patrunde in celula,devine virus vegetativ si se integreaza in cromozomul acesteia,transformandu-se in provirus.Acidul nucleic viral modifica biosinteza celulei gazda dupa un anumit tipar si o obliga sa sintetizeze proteinele virale.Ca urmare,rezulta noi virioni care afecteaza celula gazda pana la distrugere.Virionii devin liberi si infecteaza noi celule.Bolile produse de virusuri se numesc viroze.
Exemple de viroze:
La om: gripa(guturaiul), turbarea,variola,varicela,poliomielita, oreionul,hepatita virala;
La plante: mozaicul tutunului,mozaicul castravetilor,rasucirea frunzelor de cartof,viroza cepei,mozaicum porumbului,viroza lalelelor,basicarea frunzelor de piersic;
La animale: pesta porcina,pesta ovina,pesta aviara,febra aftoasa,turbarea,encefalita virala a bovinelor(“boala vacii nebune”)

Eseu virusuri.